Speech at National Coconut Farmers Assembly

Kailangang maging maliwanag na maliwanag kung ano ang ibig sabihin noon. Dahil maaaring mag lagay ng pondo sa treasury pero kailangan maging maliwanag na maliwanag na kahit sa treasury iyan, hindi iyan sa general fund at hindi lamang nahihingi sa general fund, bukod pa doon ito’y maliwanag na maliwanag na ito ay para sa coconut farmers, ito’y para sa coconut industry.

Ayun ang aking pinapatibay ngayon dahil pinapasa namin yung batas, although nakalagay sa batas mayroon nang nakalagay sa proposed law na ilalagay sa treasury pag under a very specific account manage by a very specific group of people. The majority of which, sa batas ay naka lagay na may committee na bubuohin, ngunit ang maganda doon sa committee ay… karamihan, majority, more than half ng miyembro noon ay sa inyo manggagaling at kukunin sa organisasyon ninyo. Kaya’t magiging transparent ang galaw ng committee na iyon, magiging transparent kung saan gagamitin ang coconut fund, kung saan gagamitin ang interes, saan gagamitin ang ilang pursyento para sa pag develop ng coconut industry.

Mayroon lang kami… pag sinasabi kong kami, ang chairman of Committee on Agriculture, ang aking ka partido na si Senator Cynthia Villar, kaya’t napaka daling kausap. Siya naman ay masasabi ko sa lahat ng nakita ko na chairman on Committee on Agriculture, si Senator Cynthia lamang ang tapat sa pagtulong sa ating magsasaka, sa ating agrikultura, at siya ay laging bukas na makinig. Kaya nang maka usap ko siya sabi ko ang inaalala ko, inaalala ng mga coconut farmers ay baka naman magamit sa ibang bagay. Bakit natin sinasabi iyon kahit may judgement na sa Supreme Court, trust ownership namin ng pamahalaan ay sumunod agad yung dalawang EO para ilipat agad yung pera, yung pondo na dadalhin sa treasury na hindi maliwanag kung saan gagamitin. At kaya naman kung titignan natin sa nakaraang ilang taon may tendency, parang ang prinsipyong sinusundan ng DBM, prinsipyong sinusundan ng mga policy makers sa session na ito ay, dalhin lahat ng pondo sa National Government, sila na ang mag de-decide, kaya nagka problema sa ibat-ibang ginagawa at nakikita naman natin kaya pumirma agad ng EO ang pangulo para ayun na ang mangyari. This has been the principle that this government has always followed, and we were afraid that this would happened to coco levy fund and essentially that the coconut industry would lose control of the fund, ayun ang ayaw na ayaw nating mangyari dahil alam naman natin an pag ito’y nabitawan na ay mahirap nang habulin.

However, there was in our last meeting a report given by a lady isang professor… where is she? There she is!

And I’ve been thinking very hard about the proposal you made last meeting when you said there is certain several funds that are available, of course we are not giving up on the coco levy fund, however I asked around about the situation in Dubai and the person that I asked was the Congressman who was with us, Congressman Anton Lagdameyo. Ito yung nangyari sa nakaraan na meeting, sinama ko ang kaibigan ko na congressman ang pangalan ay Congressman Anthon Lagdameyo, Ito’y pamangkin, apo ng pamilyang Florendo sa Davao, and he explained to me precisely because they sell a lot bananas to Dubai at pinaliwanag sa akin very very clearly that exactly how does funds work.

As you have been explained, as I’ve been explained there are 95 percent, I think greater, halos they grow very very very little, so 95 more percent nang kanilang kinakain ay imported at marami doon ay nanggagaling sa Pilipinas. Kaya’t sila nama’y nag tatayo ng pondo para tiyakin na yung food supply nila ay hindi mapatid. Of course in their strategic interest that the food suppies be assured kayat nag tatayo. Marami naman silang pondo, marami ngayong pera ang Middle East so madali ngayon sa kanila na magtayo nitong Sovereign Fund. Kayat mayroon talaga tayong maaaring gawin, marami pa tayong maaaring gawin, kagaya ng sinabi ko, huwag nating bibitiwan ang ang coco levy fund at itong pondo na ito ay galing sa mga coconut farmers, ito’y pinag sakripisyohan ninyo, nang inyong mga miyembro ng ilang taon, at ito nama’y maliwanag na maliwanag na itong pondo na ito ay itinayo, ginawa at lahat ng mga organisasyon ay binuo para nga tumulong sa coconut farmers at coconut industry.

Ang aming hinaharap ngayon ay may proposal dahil yung coco levy fund, yung cash niyan ay naka lagay ngayon sa treasury bills. Treasury bills ay parang may share ka, may share ka sa gobyerno, parang pinauutang mo ang gobyerno sa pera mo tapos ire-return.

Mayroong ibang nagsasabi na kung ang return ay 2% ay mashadong maliit kaya’t kailangan ay huwag na sa treasury bills lamang kundi ilipat sa mas malakas ang kita na mga stocks. Parang gagawin na investment fund, pagka nagkaganyan ay mas mahirap kasi pag nag investment ka nagiging komplikado, mayroong mga time element diyan na pag kakailanganin mo, hindi mo mahugot, magiging komplikado. Sa aming pananaw mabuti na kahit nasa… kahit hindi ganoon kalaki ang interes na kinikita ay maliwanag na maliwanag kung sino ang may-ari at iyan ang importante, safe siya, ika nga.

Kayat iyon ang aming mga binabantayan ngayon at tandaan ninyo ang nasabi ko, nakausap ko si Senator Cynthia, sabi ko ito yung pangamba ng ating industriya, ito ang pangamba ng ating mga farmers ay baka mawala. So sabi niya, tignan mong mabuti, pinag aralan namin together, tinignan namin yung batas na sinulong niya, at mayroon nga namang mga safeguards, sabi nga niya sa akin kagaya ng sabi ko nga sa inyo, siya naman ay bukas sa mga suggestions, siya naman ay bukas sa lahat ng nakikita niyang magpapaganda dito sa sistema sa industriya ng niyog ay open naman siya, sinabi niya kung mayroon tayong masu-suggest sa kanya, kaya naman dahil hindi pa naman na approve ang second reading, kaya pa naman mag introduce ng amendment sa batas.

Kayat ito ngayon ang hihingin ko… dating mga katulong ko dito ay… hihingin ko sa inyo ay basahin ninyong maigi ang batas at kung sa palagay ninyo kulang pa yung safeguards para unang-una hindi magamit sa ibang bagay yung pondo, pangalawa para maging maliwanag na maliwanag sa batas kung saan dadalhin ang pera, pangatlo maging maliwanag na maliwanag na ang nag di-disiyon tungkol kung saan ang paggamit ng coco levy fund either the assets or the cash, or the interest, lahat nang naggagaling sa coco levy fund ay maliwanag na maliwanag na ang nag de-desisyon diyan at ang mga desisyon diyan ay mag konsultasyon sa inyo, sa coconut farmer leaders at sa coconut farmers, nang sa ganoon makikita natin na maganda, hindi lamang kung saan-saan napunta, kundi directed sa ating coconut farmers.

So sa palagay ko may mga progreso tayo, kagaya ng naibalita ko, may mga grupo na nakipag kuta na sa atin noon, ay nakipag konsultasyon na noon ay sinasabi idahan dahan, naghahanap kao ng magiging kakampi dahil hindi lamang saSenado ito, kundi pati sa House of Representatives. Kayat sa ngayon palagay ko nama’y wala pa akong nakakausap na tumututol na dapat ang coco levy fund ay mapunta sa inyo at wala pa namang nag sasabi na hindi sila susuporta. Hindi ko pa nga kailangan na mabanggit sa kanila, malapit na yung eleksyon, gagawin naming election issue ito kung hindi … kaya kadalasan hindi na umaabot ang diskusyon doon at bago pa makarating doon ay they are very supportive dahil alam namin nila na nakikita natin na talagang ito ay dapat matagal nang dapat ginawa at matagal nang dapat naramdaman ng atng mga coconut farmers na dapat maging masigla na at malawak an gating coconut industry.

Nagsimula ang lahat ng ito dahil sa aking paniniwala na nakikita natin sa nakaraang taon na kahit papaano ang sector ng agricultura sa Pilipinas ay naghihingalo. Bakit ko sinasabi iyon dahil ang mga kondisyon… the conditions for farmers in general not only coconut farmers, but farmers in general has deteriorated in the pass many years, kayat bawat taon naririnig natin na ang pangako ng palasyon, ang pangako ng Department of Agriculture ay this year maaabot na natin ang self sufficiency sa bigas, kaya’t tayo nama’y natutuwa na marinig ito dahil kalaki-laki ng binabayad natin sa importasyon ng bigas at napaka laki ng potensyal ng pag abuso sa pag import ng bigas at mais. Bawat taon naririnig natin ito, ngunit sa ngayon sumusunod naman ito sa announcements ay this year, the NFA will import the largest amount of rice, the next year ganoon nanama, every year palaki ng palaki. Papaano naman mangyayari iyon? Dahil hindi nasusuportahan ang agrikultura, kayat sa palagay o alam naman natin sa bigay, sa palay, sa mais, alam naman natin ang dapat nating gawin. Ngunit kung tutuusin nasa 2015 na tayo, kailanagn na anting makipag sabayan, makipag competition sa ating ASEAN neigbors ay nalampasan, we cannot put it in any other way ay nalampasan na tayo ng ating ASEAN neighbors sa teknolohiya sa production ng agricultural products. Ang manyayari sa 2015 at darating na sa 2016 yung tinatawag na ASEAN integration, ibigsabihin wala nang limits sa pag import ng foreign agricultural products. Kaya’t kitang kita ninyo matatamaan agad, maraaramdaman agad ng agricultural sector.

Papaano natin sa lagay natin ngayon, papaano natin tatapatan iyang ganyang klaseng competition in the agricultural sector? Sa aking nakikita mahirap na mabilis, ang pinaka ready, ang pinaka hinog na sector na bahagi ng agricultural sector ang niyugan, dahil sa atin nakikita na konti nalang ang kailangang Gawin, konti nalang, organized mabuti from the national level, yung ibang-ibang ahensya, yung ibang opisina para again mayroon tayong support group para sa mga farmers, mayroon tayong support group para sa families at cocofarmers, at ito ay sa technology at yung sa credit, yung mga ibat-ibang bagay na kinakailangan ng magsasaka ay mabuo na, masimulan na ang kanilang trabaho, And I believe dahil ang mga ibang agricultural products ay tayo ay isa lamang sa mga nag tatanim ng palay, iisa lamang tayo. Maraming marami ang nag tatanim ng mais, nag tatanim ng gulay, pero sa palagay ko ang sitwasyon ng Pilipinas ay walang katapat pagdating sa pagsasaka. Kaya’t sa aking pananaw na isa ito sa pinaka malaking pag asa na pagandahin ang buhay ng ating mga magsasaka, dahil kayang kaya nating makipag compete sa buong mundo pagka dating sa industriya ng niyog.

We have been blessed by God because the conditions of the Philippines from the weather, to the soil, to the season, to all of the factors that affect the success of the agriculture. When in terms of coconut, I believe we have the best situation possible, and because we have that situation, we can compete and be the most important producer of the coconut products in the world. Nagkataon pa, alam naman natin, alam kong nababalitaan ninyo na dahan-dahang nakilala na ang mga productong nanggagaling sa coconut ay naging very fashionable na, yung virgin coconut oil, yung mga coconut milk, coconut juice, buko juice, lahat iyan ay kilalang kilala na sa buong mundo na ito’y nakakabuti sa health g tao, kaya’t ito ngayon ay dapat din natin ipaglaban dahil ito ay malaking opportunity sa ating mga farmers.

Kaya lagi kong sinasabi kung inyong mamarapatin, ipagpapatuloy ko with your permission, with your support ay ipagpapatuloy ko ang aking pag papaliwanag, ganoon ang trabaho ko, ganito ang nangyari sa nakaraan, ganito ang nangyrai sa ilang taon, ngayon ganito ang gusto naming mangyari, at I have to say siguro kinikilala talaga n gating mga opisyal na mayroong pag-asa at mayroong malaking pagkakataon na hinid natin dapat palipasin.

So again as I said with your permission, with your support, allow me to continue in what I have started in trying to find, alam naman natin sa larangan ng politika, paramihan ng kakampi iyan, kaya’t maghahanap tayo, kaya’t dahan dahan kong kinakampanya ang aking mga kaibigan , I have to say the good news is, ang dali ninyong e-kampanya dahil alam nan g mga legislator gaano ka importante itong aming ginagawa.

So we will continue to do this, we will not… unless what we want. Pasok na tayo sa political season, kagaya ng sabi ko, siguro pag napunta na tayo sa campaign period, napunta na tayo sa ekeksyon ay nagiging magulo, pero ang sinasabi hindi ba ang sib=nasabi n gating mga kaibigan tungkol sa China, “Danger is also opportunity.” So kung may gulo ng konti, sabihin nati, “Eleksyon na.” kaya’t nabanggit ko sa inyo, gawin nating campaign issue ito. Ano yung ginawa ninyo? Ano yung boto ninyo? Doon sa batas na nag p-proteksyon sa ating mga farmers na tumutulong sa ating industriya ng niyog.

So with your support, with your help, I will continue to do this, and I believe if we do not stop, we do not lose our focus in trying to bring what I would say, 30 years delayed back to life if we continue to do that. I know we have the support of the people, and because of the support of the people we also have the support of the officials who are sincere in trying to help our agriculture sector, and because it is the best hope for us. Agricultural sector, it is easy for them to understand that what we are doing is not for our selves, hind lang para sa inyo, hindi lang para sa inyong miyembro, kundi para sa buong bansa ng Pilipinas. Kaya natin ginagawa ito, ipagpatuloy natin sa tulong ninyo, sa suporta ninyo. Maraming salamat at magandang gabi sa inyong lahat.

Back to Blog