Ambush interview at Kapihan sa Manila Hotel

SBBM: Benefits have not been paid of our retired officers and men.

Q: Are they going to take away the hospital?

SBBM: They’re going to take away the hospital and beyond that, they are proposing a policy where retirement benefits for retired military personnel is no longer given.

Q: Is that in the law?

SBBM: No, not yet. But they have talked about it already. There is a resolution. So if you ask the association of general flag officers, they will tell you that they have heard that that is in the work. I guess we do not know anymore recognize the sacrifices of our men.

Q: Open po ba kayo sa Erap-Marcos? Sarado daw ba ang usapan niyo?

SBBM: Anong ibig sabihin ng sarado?

Q: Iyung tambalang Miriam-Marcos? Sarado na po ba o open pa rin po ba?

SBBM: Anong ibig sabihin ng sarado? Magkatandem kami, oo.

Q: Pwede pa ba daw po ba magbago?

SBBM: Pwede pa magbago? Bakit naman magbabago? Unless mag wiwithdraw siya. Palagay ko hindi. Wala kaming plano na baguhin iyun. In fact, wala kaming balak na baguhin. Pinapatibay pa nga namin ang aming samahan.

Q: Senator Bongbong, the BBL. Ano na po ba ang update natin? Maihahabol po ba sa sinabi pong date ni Senator Drilon na December? Since busy na kayo halos lahat.

SBBM: First of all, para maging maliwanag. Iyung draft BBL, iyung Bangsamoro Basic Law, wala na, patay na iyun. Hindi papasa sa House. Hindi papasa sa Senado. Pero ang pinag-aaralan namin ngayon, ang pinag-uusapan namin ngayon, iyung Basic Law on Bangsamoro Autonomous Region. Sa aking palagay, kung matapos, medyo gipit nga sa oras dahil after today we have 5 session days left. Kakaunti na lang. Pero kung matapos ang interpellation ng iba’t-ibang senador at magagawan natin ng paraan na pabilisin iyung proseso ng amendments, sa palagay ko may pag-asa pang maipasa dito sa Kongresong ito. Medyo nagkulang tayo ng oras dahil mayroong mga halos almost 8 months na delay sa pagbigay sa amin. Dapat Abril pa ito ng 2014. Dumating ng Septyembre. So, 6 months. Tapos nagka Mamasapano so nag imbistigasyon, mga dalawang buwan pa iyun. So lahat-lahat kung tutuusin mga 8 months ang naging delay. Kaya naman tayo napunta sa ganito. Pero hindi namin titigilan. Tutuloy pa namin. Pag lahat ng mga tanong ng mga senador ay nasagot na at napag-usapan na at napag-agreehan na kung ano iyung mga amendment na ilalagay, sa aking palagay, kaya pang maipasa.

Q: This December?

SBBM: Baka pagbalik ko siguro. Well we’ll keep trying. Hindi naman natin tinitigilan. We’ll just keep trying basta’t tuloy-tuloy ang deliberations.

 Q: Doon sa mga disgraced families po doon sa Davao na mga Lumads?

SBBM: Iyun pa nga. Hanggang ngayon, talagang hindi pa nabibigyan ng atensyon iyung kanilang rinereklamo. Panay nga ang parating nila ng kanilang mga hinaing, kanilang mga pangangailangan, wala pa tayong naririnig na sagot sa gobyerno. Kawawa naman sila masyado. Api na sila doon sa kanilang sitwasyon. Tapos naaapi ulit sila dahil hindi nga sila pinapansin ng ating pamahalaan. Kaya’t malaki ang pagkukulang natin sa pagtulong sa ating mga Lumad at sa pagkikilala sa kanilang karapatan. Ito’y nasa batas. The IPRA law is there to protect them but we as a policy, have not been very sympathetic to the Lumads. Dapat siguro sundan lang natin kung ano iyung patakaran, kung ano iyung polisiya, kung ano iyung batas at malaki na ang maitutulong natin sa kanila.

Q: Senator, ano po ba iyung tingin ninyo dapat natin gawin para mabawasan iyung militarization doon sa area nila?

SBBM: Kailangan ipagpatuloy ang peace process. Simple lang naman. Kaya nagkakaroon ng militar diyan dahil mayroong lumalaban sa gobyerno. Kung mahanapan natin ng kapayapaan, hindi na kailangan mag-estasyon ng military doon.

Q: Sir, what if ayaw nila ng BBL?

SBBM: Boboto sila kontra pagdating ng plebisito.

Back to Blog